初の信徒総会開催!/ Grace City’s First Congregational Meeting

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An English translation is provided below.

今回は、グレースシティのスタッフ野村隆嗣(のむら たかつぐ)さんが信徒総会について記事を書いてくださいました。

信徒総会と教会に関する詳しい資料は、こちらからご覧頂けます。教会、長老、執事の働きなど、長老教会の運営方法の説明を、ご参考ください。
https://www.gracecitychurch.jp/information

2010年より、グレースシティチャーチ東京の教会開拓が開始され、7年が経ちました。

神の恵みによって支えられてきたこと、神の恵みを宣べ伝える幸いを与えられたことを神に感謝しています。教会に集う方やメンバーたちの数も増え、教会が世の光、地の塩として、さらにイエス・キリストの福音を宣べ伝えていくために、教会を組織化する必要がありました。今回グレースシティチャーチ東京において初の信徒総会が開催されました。これまでは年に1回ヴィジョンミーティングを行ってきましたが、初めての開催なので、教会のメンバーたちも少し緊張した面持ちで参加されていました。

今回の信徒総会では、グレースシティのヴィジョンやミニストリー、会計などの報告だけではなく、福音のみことばを語り教えて人々を整え、教会を導く働き人であり、長老とともに宣教や訓練のために仕える牧師(エペソ4:11-12、1テモテ5:17)の候補者を同意投票で決めました。

また、牧師とともに教会を導くリーダーであり、信仰生活において自ら模範となるだけではなく、教会の霊的成長と健全さのために祈り、宣教、牧会、訓練のために仕える長老(1テモテ3:1-7、1ペテロ5:1-4)の候補者2人も投票で選出しました。

そして、正義とあわれみの奉仕のために任命される働き人であり、主イエスのあわれみの働きにならって慈善の奉仕を行ない、広く隣人と社会に対しても愛の奉仕をもたらす執事(1テモテ3:8-13、ピリピ1:1)の候補者5人を選挙で選出することもできました。

この後、牧師と長老の候補者は東京中会(東京地域の牧師と長老の会議)における面接や試問を受け、執事候補者は小会(グレースシティの牧師と長老の会議)での面接を経て、それぞれの働きに就任します。そのためにお祈りください。

信徒総会によって、参加者の方々が改めて、牧師、長老、そして執事の役目、責任を深く理解することにもなりました。また信徒総会に参加された方々が、祈りをもって票を投じていく姿が印象的でありました。是非とも新たに牧師、長老、執事の方々の今後の働きが主にあって祝福され、東京に恵みの福音が満たされるために正しく導いていけるように、祈り続けて下されば幸いです。

そして教会を本当に導く大牧者イエス・キリストの恵み溢れる導きに感謝いたします!


This week, Grace City staff member Takatsugu Nomura writes about our recent first Congregational Meeting.

For detailed information about the Congregational Meeting as well as the church in general, including descriptions of the roles of pastor, elders, and deacons and information about the structure and organization of the church, please see the following materials on our website: https://www.gracecitychurch.jp/information

It has been seven years since the planting of Grace City Church Tokyo began in 2010.

We are thankful to God for sustaining us by his grace and for giving us the joy of sharing that grace with others. As the number of members and congregants has grown, in order to continue to live out our mission as the light of the world and salt of the earth by spreading the Gospel of Jesus, the time came for the church to be established formally. For this reason, we recently held our first Congregational Meeting. Until now we have had yearly Vision Meetings, but this was the first formal gathering, and it was with slightly nervous looks on their faces that the members filed into the auditorium.

At this meeting, we not only heard reports on the church’s vision, ministries, and finances, but also took a vote to confirm the selection of a candidate for pastor. It is the pastor’s job to preach the Word of God, equip the members for ministry, serve through teaching and training, and together with the elders, to lead the church (Ephesians 4:11-12; 1 Timothy 5:17).

In addition to the pastor, we also voted to confirm two candidates for elder. As leaders of the church along with the pastor, elders are to model a life of faith as examples, as well as support the health and growth of the church through prayer, teaching, training, and oversight (1 Timothy 3:1-7; 1 Peter 5:1-4).

Finally, we were able to confirm five candidates for deacon, who are appointed to serve through mercy and justice. Learning from Jesus’ own example of mercy, they serve in charitable ministries, spreading the love of God to the church’s neighbors and throughout society (1 Timothy 3:8-13; Philippians 1:1).

Next, the pastoral and elder candidates will be interviewed and examined at the Tokyo Presbytery (a meeting of all the pastors and elders in the Tokyo area), then the deacon candidates will be interviewed at the Session (a meeting of Grace City’s own pastor and elders). After this they will be installed in their positions. Please pray for these remaining steps.

The Congregational Meeting was also an opportunity for the church’s members to deepen their understanding of the roles and responsibilities of the pastor, elders, and deacons. It was inspiring to see them thoughtfully and prayerfully submitting their votes. We would greatly appreciate your prayers that the Lord would bless the work of our newly confirmed pastor, elders, and deacons, and that they would lead our church well in spreading the Gospel of grace in Tokyo.

And finally, we are deeply grateful for the grace-filled leadership our true leader, the Great Shepherd, Jesus Christ.

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